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  Il Presepe: Notizie e Tecniche...
  

   

                                  Il presepe Napoletano

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La Magia del presepe napoletano - di Franco di Mauro 

  

La Magia del presepe napoletano.
Manuale pratico di arte presepiale
 Franco di Mauro

 

 

 

Presepe Napoletano: Zampognaro

Presepe Napoletano: Zampognaro

 

 

Il Presepe Napoletano nasce, come rappresentazione della Natività, nel 1470 per mano dei fratelli Giovanni e Pietro Alemanno. Questo primo Presepe era formato da figure lignee di grandezza quasi naturale, prive di accessori che potessero distrarre dall'importanza dell'evento sacro che rappresentavano, ed erano immagini solenni che invitavano alla religiosità e alla preghiera. Nel corso del Cinquecento compaiono i primi mutamenti. In un documento notarile del 1532 vi è la descrizione di un presepe, con pastori in terracotta dipinta, realizzato per il nobile Matteo Mastrogiudice da Sorrento. Troviamo i primi accenni di scenografia con qualche paesaggio e, oltre al bue ed all'asinello, sempre affiancati alla Sacra Famiglia, ci sono anche altri animali quale il cane, la capra e le pecore, due pastori, tre angeli. La struttura del presepe presenta la grotta in primo piano affiancata da pastori in adorazione ed Angeli, quindi il sacro monte con altri pastori accompagnati da greggi ed Angeli in volo che annunciano la buona novella ed, in lontananza, il corteo dei Re Magi.

 

Anche il presepe della cattedrale di Matera e quello del duomo di Altamura hanno la stessa disposizione, confermando che quella era la tipologia di struttura diffusa anche nella provincia. Durante tutto il secolo convissero due tipi di pastori: quello in legno e quello in terracotta, che diventarono di dimensioni più piccole, rispetto a quelli quattrocenteschi, verso la fine del secolo. E' nella prima metà del 1600 che incomincia a nascere la figura dell'artista che si dedica anche alla creazione di pastori. Michele Perrone fu uno di questi, noto per le sue sculture lignee si dedicò con notevole successo a questa attività, altrettanto bravi furono i suoi fratelli Aniello e Donato.

 

Accanto al legno, nella seconda metà del secolo, incominciarono a comparire altre innovazioni, pastori in cartapesta più piccoli rispetto ai precedenti, manichini di legno con arti snodabili e vestiti di stoffa. Furono proprio questi manichini di legno snodabili che segnarono la svolta verso il presepe del 700, anche se spesso continuarono a convivere le due tipologie. Il committente è, con queste nuove figure, protagonista e parte attiva, potendo far assumere ai pastori le posizioni che vuole e potendo (in questo modo) arricchire maggiormente la scena come meglio crede.

 

Presepe Napoletano: pastore

Presepe Napoletano: Pastore

Presepe Napoletano: Sacra Famiglia

Presepe Napoletano: Sacra Famiglia

Presepe Napoletano: Oste

Presepe Napoletano: Oste

 Presepe Napoletano: Re Mago  

Presepe Napoletano: Re Mago

Testa di S. Giuseppe con pettiglia

Testa di S. Giuseppe con pettiglia

 

Scorcio di presepe napoletano

Scorcio di presepe napoletano

 

 

I manichini di legno sono snodabili, alcuni dispongono di un incavo per alloggiarvi la "pettiglia" della testa, altre volte invece la testa è tutt'uno con il corpo, altri ancora , nel caso di figure femminili, sono calvi per poter portare parrucche intercambiabili. Questo sarà, come dicevamo, l'anello di congiunzione con il presepe del 700. La Natività posta nella stalla, l'Annuncio della buona Novella ai pastori dormienti, la Taverna con gli avventori che cenano, sono i tre momenti che domineranno il presepe del 700. La natività per gran parte del secolo sarà rappresenta con la Madonna seduta su di un sasso e San Giuseppe in piedi in una grotta/stalla, successivamente la scenografia muterà sotto i Borboni utilizzando come elemento centrale un rudere di tempio pagano.
La scena dell'annuncio ai pastori, invece, lascia poche interpretazioni da parte degli architetti presepiari, sia per il luogo che per la semplicità della rappresentazione stessa. Una scena, che invece è presente sempre nel presepe napoletano del 700, ma anche successivamente, è la taverna dove si possono sbizzarrire non poco, sia gli artisti che i committenti. La dovizia di particolari delle vivande esposte in maniera abbondante ed i costumi dell'epoca degli avventori allettati ad entrare dinanzi a simili viste, frutta, vini ed inoltre, come prescritto dalle leggi dell'epoca, l'esposizione di carni fresche fanno si che tutta la scena si animi di figure come i pastori dalla grande plasticità dei volti, gli avventori spesso avvinazzati delle bettole e delle osteria creando nei visitatori diletto e meraviglia. E' in questo secolo che il presepe napoletano raggiunge il suo più alto splendore.
Il presepe di questo secolo è una nuova forma di spettacolo dove troviamo spaccati di vita quotidiana che riflettono la cultura dell'epoca: gli storpi e i diseredati rappresentati non senza sarcasmo, l'opulenza dei nobili orientali e delle loro corti, a simboleggiare i privilegi dei nobili, l'osteria con l'avventore e l'oste a rappresentare la bonomia del popolo . Il tutto con una ricchezza inaudita attraverso sete e stoffe, gioielli, ori ed argenti che dovevano dimostrare il proprio status socio-economico. Luoghi di queste rappresentazioni non furono solo le chiese ma anche le stanze dei privati, chiaramente più facoltosi, che attiravano un pubblico numeroso e di ogni estrazione sociale. Tra le collezioni private più importanti non si può non ricordare quella del principe Emanuele Pinto, che ricevette perfino la visita della Viceregina austriaca . Di questo presepe il Napoli-Signorelli ci descrive più di altra cosa la magnificità del corteo dei Re Magi.
Il principe di Ischitella fu un grande collezionista di presepi. Ne aveva di ogni materiale e disposti in ogni stanza del suo palazzo, che andavano a sommarsi a quello grande. Nel tempo, però, il grande presepe del principe Pinto non restò l'unico da ammirare nella città. A questo se ne aggiunsero degli altri come quello reale. Tutto ciò, però, non può che indurci alla riflessione che il presepe stava via via perdendo la sua misticità per trasformarsi sempre di più in una rappresentazione profana diretta ad affermare anch'esso il prestigio della famiglia. Il tutto, però, alla fine del secolo incominciò a finire, infatti le collezioni private incominciarono a smembrarsi, come testimonia il Napoli-Signorelli. Il principe Emanuele Pinto fu costretto ad impegnare i gioielli dei Re Magi e gli ori delle popolane per far fronte ad una momentanea carenza di liquidità. Quando poi finirono anche gli ultimi presepiari discepoli dei grandi maestri il presepe napoletano iniziò il suo inesorabile declino. I grandi presepi andarono scomparendo e si predilessero quelli più piccoli, quasi a voler dimostrare che i pastori napoletani, data la loro pregiata fattura, potevano magnificamente esistere senza quelle scene che avevano contribuito a renderli famosi in tutto il mondo.

Online dall'1/03/2003